Nyasasaurus,最古老的恐龙被认为是2.43亿年

作者:满吨

艺术家对Nyasasaurus的重建,它是最早的已知恐龙或近亲。图片来源:版权所有自然历史博物馆,伦敦/ Mark Witton古生物学家认为他们可能已经发现了最早的已知恐龙,这种恐龙在三叠纪时期并不比拉布拉多猎犬大,并且生活在2.33亿年前。这比以前最古老的恐龙早了1000万年,可能会改变研究人员对它们如何进化的看法。科学家们在“生物学快报”上发表了他们的研究结果。包括作者在内的一些科学家警告称,这些化石也可能与恐龙有着密切的关系。最早的恐龙可能是Eoraptor和Eodromaeus,它们是真正的恐龙,并且生活在2.3亿年前的阿根廷。 2010年,西雅图华盛顿大学的古生物学家Sterling Nesbitt在坦桑尼亚的Manda Beds中发现了一个近亲恐龙,这是一个日期在2.42亿到2.45亿年前的地质构造。 Asilisaurus不是一种恐龙,而是一种姊妹分类,它可能是最接近它的恐龙。 Nyasasaurus是由伦敦自然历史博物馆的古生物学家Alan Charig在20世纪30年代发现的。化石包括一个手臂骨和几个椎骨,并在Manda床中也被发现。内斯比特和他的同事仔细研究了他们。科学家们对恐龙骨骼及其最近的亲缘物种进行了系统的比较。研究结果表明,Nyasasaurus具有许多真正恐龙的特征。它的上臂边缘有一个宽阔的骨嵴,可以贴在胸部肌肉上。嵴延伸至骨骼长度的30%以上,这表明恐龙。 Nyasasaurus在其骶骨中有三个椎骨,而原型恐龙物种只有两个。对手臂骨的微观研究表明,它在动物的发育过程中迅速生长,典型的是恐龙,以及哺乳动物和鸟类。这些特征的组合使得科学家们认为Nyasasaurus要么是真正的恐龙,要么是最近被发现的亲属。到10千万年后Eoraptor和Eodromaeus出现在阿根廷时,他们代表了一个多元化的群体,这个群体必须已经发展了数百万年。这可能意味着恐龙进化必须在此之前开始相当长的一段时间。那时,非洲是超大陆Pangea的一部分,其中包括现代南美洲,南极洲和澳大利亚。科学家表示,Nyasasaurus可能是,但不一定是恐龙,因为手臂骨骼不完整。....